Een kartonnen doos met daarin een pasgeboren babytje, ergens in een steeg in Jeruzalem. Zó pasgeboren dat de navelstreng er nog aan zit. Voor Ricardo Balsma start daar zijn levensverhaal. Hij groeide op in een Nederlands gezin, maar voelt dat zijn roeping in Israël ligt.

Een Nederlands stel adopteert hem als hij een half jaar oud is. De jonge Ricardo komt terecht in een christelijk gezin uit Harderwijk. Zijn twee jaar oudere zus is ook geadopteerd, vanuit Tel Aviv. Op zijn 16e gaat het gezin voor het eerst naar Israël op vakantie. Ricardo wordt weer enthousiast als hij er over praat. “Ik was verkocht! Ik liep vooraan naast de reisleidster en kan tot op de dag van vandaag navertellen wat zij op bepaalde plekken allemaal zei terwijl de rest van de groep al lang afgehaakt was. Voor mij was dat een heel bijzondere reis.”

Bergafwaarts

Terug in Nederland ging het niet zo lekker met Ricardo. “Al vanaf de basisschool ik werd gepest om mijn afkomst. Ik had veel ruzie en werd rebels. Als ik nu terugkijk, zie ik dat op elke manier aandacht wilde. Na de middelbare school start de muzikale Ricardo met een muziekopleiding. “Daar werd ik gezien om wat ik kon, ik speelde allerlei instrumenten en had veel vrienden, maar begon ook te blowen.” Ricardo wordt deel van een band die op het punt van doorbreken staat. “Mijn leven stond op de kop. Mijn hele identiteit was muziek en die band. Maar ging het bergafwaarts. Ik begon te experimenteren met harddrugs. Het was een ritme van slecht slapen, gebruiken en spelen.”

Ander plan

“Ik heb in die tijd altijd gedacht: ik ben gedoopt. Ik parkeer God even, ik kan altijd terug en vergeving vragen. Maar nu leef ik er op los, want deze aandacht moet ik vasthouden.” En God heeft inderdaad een ander plan met zijn leven. Ricardo ontmoet de liefde van zijn leven en ervaart een radicale bekering. Ook ontvangt hij een roeping voor Israël. “Ik geloof dat God er een plan mee heeft dat ik bij een ander volk ben opgegroeid en dat ik nu als volwassene mag terugkeren. Mijn gebed is dat God me laat zien hoe hij mij kan gebruiken, Hij moet me leiden, want zelf kan ik het niet. Toen ik in Israël was werd ik door gebed naar een specifieke plek gestuurd. Daar ontmoette ik een orthodoxe Joodse man. We raakten in gesprek en hij is tot geloof gekomen. Als je beschikbaar bent, wil God je ook echt gebruiken!”

Cadeautjes van God

Tijdens zijn laatste reis van Ricardo naar Israël geeft God hem ook cadeautjes en aanwijzingen rondom zijn afkomst. “Ik kreeg antwoorden op vragen waar ik niet bewust naar op zoek was. Nog steeds heb ik de behoefte om mijn biologische moeder te ontmoeten, maar het is onmogelijk om die zelf te vinden. Ik laat het over aan God.”

In het gesprek met Eunice vertelt Ricardo meer over zijn roeping voor Israël en speelt hij het lied Run to the Father van Cody Carnes. “God zag mij en hij had een plan met mij vanaf het begin. Dit lied sluit zo goed aan bij mijn levensverhaal!”